now browsing by tag


Godwick Suffolks are producing the type of rams farmers want

Suffolk breeder John Garner farms at Godwick Hall, near Kings Lynn in Norfolk.

John joined his father on the farm in 1954 and bought his first Suffolk ewes in 1960. He took over the management of the farm in 1962, and ten years later started breeding pedigree Suffolks, building up to 100 head. The flock has been involved with the Sire Reference Scheme since it started in 1989. John now has a flock of 40 pedigree Suffolk ewes.

Godwick Suffolks John uses the figures generated from performance recording as a marketing tool – if a customer likes the look of one of his rams he then uses Estimated Breeding Values (EBVs) to show he also has the potential to deliver lambs with economically important traits. He also finds indexes useful for demonstrating how good a ram is within his breed. One ram, Drinkstone Supersire 2004 has had a major influence on the flock over the years.

Flock management
On 12 August each year John’s 40 pedigree ewes are artificially inseminated using semen from four different rams. Any that do not conceive go to a Blue-faced Leicester ram for two cycles to produce ewes for the commercial flock. These are then crossed onto a Southdown ram to produce lambs that finish at grades around R3L.

“The beauty of AI is that I can select semen from particular sires to match certain individuals within the flock,” explains John. “It is good for recording purposes and breed planning”

Selection policy
All lambs are ultrasound scanned at around 21 weeks of age to accurately assess their muscle and fat depth. John looks for animals with good conformation, taking particular notice of their top line, loin, hindquarter and legs. He also looks at the Muscle and Fat Depth EBVs for each animal. Replacement ewe lambs are chosen based on this data and selection criteria. Ewe and ram lambs that fail to make the grade are finished and sold.

Customers starting to look for figures
John’s main customers are commercial producers with flocks of 750 or more ewes, who buy directly from the farm. He says they are often impressed by how quickly lambs produced by recorded sires grow and finish.

Shane Conway – Signet

Elite breeding shines through in March/April lambing flock

I came up with a very interesting ram to establish new bloodlines in my performance breeding.  Here you find some information collected on the Signet website.

Kersey Rising Star (C41:11:084) by Kersey Nutcracker

April born, “Kersey Rising Star” shows that the best Suffolk genetics will shine through in any environment – with this late born lamb achieving EBVs in the Top 1% of the breed in Signet’s latest National Suffolk Breeding Evaluation. A leaflet of Rising Star can be downloaded here.

The Kersey flock, established in 1927, has always used the latest performance recording technology to take the flock forward – including the use of CT scanning to identify elite breeding lines. See images at the bottom of the article.

Driven by customer demand, the flock moved to a March lambing system in 2004 and focussed on shearling production. Breeder Chris Partridge says “Lambs are now tested on a more forage based diet and can be grown more slowly to produce shearlings that keep their body condition better and are quick to adjust to their work under commercial conditions.”

This change in flock management has not slowed down rates of genetic gain. In the last 10 years the flock has increased the genetic potential of the lamb crop by over 5kg and made significant increases to muscling across the loin. The average Kersey lamb has an index of £3.96 (Top 5% of the breed).

Data from the Kersey flock clearly shows that lambs don’t need to be pushed on high levels of feed to express their genetic potential and shine through in Signet’s recording system.

Kersey Rising Star has been used as a ram lamb, all of the ewes he was put to are in-lamb and the first progeny were born last March. Semen from Rising Star is now available.

For more information contact Chris Partridge Tel 01787 210859 Email:

CT Measure of Loin for Kersey Rising Star

CT Measure of Loin for Kersey Rising Star

CT Measure of Gigot for Kersey Rising Star

CT Measure of Gigot for Kersey Rising Star

Vraag naar index rammen stijgt!

Op de laatste rammenveiling bleek dat schapenhouders bereid zijn meer te betalen voor indexrammen. Zie onderstaand artikel op Stackyard.

Demand High for Performance at Kelso Ram Sales

An optimistic mood at the annual Cydectin Kelso Ram Sales, on Friday 9th September, resulted in the average increasing £27 to a new record of £649 per head.

Texel shearling ram Grey Peel Rambo was sold for £15,000
(photo by Robert Smith Photography & Video)

Grey Peel Rambo

4457 rams sold through 14 auction rings for £2,895,770.

Despite the damp start to the day there was the usual flurry of high-flying prices, but most buyers were being selective, with the end result that more than 10% of rams returned home unwanted.

Jack Clark, managing director of auctioneer John Swan, said: “It was the top half who had the bigger lift.”

For Rod McKenzie, of the Scottish Sheep Strategy Group, the sale was a “complete vindication” of the work that many breeders were now putting in to record the performance of their ram lambs.

He claimed that the commercial producers, the majority of Kelso buyers, were now picking out lambs on the performance figures. “The scheme is beginning to pay off. Prices for good performance rams are now £200 to £300 per head above the average and that is a telling amount of cash.”

£15,000 was paid for Grey Peel Rambo, a Texel shearling from Messrs MS & C Hardy-Bishop and sold to Bruce Goldie, Townfoot, Mouswold, Edward Fox, Elsdonburn, Wooler, and Jonathon Watson, Bowsden Moor, Berwick on Tweed. Rambo was in the top 1 per cent of the breed in breeding value and he had taken the breed prize at the Border Union show.

The best Bluefaced Leicester price of the day was paid for a Tanhouse B4 son from Messrs Hall, Lilyburn Firth which sold to Crowhall farms, Hexham for £6,500.

In the ram lambs, top call was £5000 for a Suffolk from Iain Barbour, Solwaybank. A son of the 12000gns Rhaeadr Rastafari out of a Perrinpit Physique mother, he sold to James Rooney and Gerry Killilea.

CT scanning boost flock quality

Lamb in an MRI scanner

Researchers say the process is just speeding up natural selection

Putting a live sheep into a CT scanner looks ungainly, even slightly comical, but the science behind it has serious implications for Britain’s national flock.

One by one they are mildly sedated and then strapped to a gurney, complete with head cushion for comfort.

Once loaded on to the machine itself, a slow conveyor takes them through the large white, donut-shaped scanner.

This is not happening because the animal is hurt or injured, in fact the Charollais ram is in tip top condition and his owner wants more like him.

Dr Kevin Sinclair, a professor in developmental biology at The University of Nottingham, is helping farmers pick the best of the best to breed better quality meat into their flocks.

He says: “One argument for lamb becoming less popular as a meat is because people complain about it being too fatty. Read More …

A case study: Breeding to reduce costs at Easyrams

The Suffolk Breed winner of the EBLEX Improved Flock Awards for 2011 is the ‘Easyrams’ Flock, owned by Robyn and Philippa Hulme, and their sons James and Nick, who farm near Ellesmere in Shropshire. The flock has made rapid genetic improvement in the last 12 months, using the CT scanner to identify superior genetics within the flock and making wide use of elite homebred sires.

Suffolk lambs Robyn HulmeThe Crosemanor Suffolk Flock was established in 1952 by Mr Hulme’s late father, Stan Hulme, and has been recorded with Signet since 1977. However, recently the focus for the breeding programme has changed significantly. The original flock was sold in 2005/2006 and replaced with 100% pure New Zealand Suffolk genetics.

New Zealand Genetics
The first embryos were imported from Bruce Rapley’s ‘Goldstream’ Suffolk Flock – the highest Index flock in the country. New Zealand was selected as the source of genetics due to their forage-based sheep systems, which require low labour input and deliver profit without any subsidies.

“The UK sheep industry has to reduce its costs,” says Mr Hulme. “We can’t do anything about what happens outside the farm gate, but we can breed rams that will improve the efficiency and profitability of our customers’ businesses.”

Suffolk lambs 2 Robyn HulmeRams are only sold off the farm (108 in 2010), and three quarters go to work as terminal sires on farms where ewes lamb outdoors. At home, less than 5% of the ewes have assisted lambings or require help with suckling, with overall lambing percentages at 180-185%. Lambs are never creep fed and are reared on milk and grass, making significant savings in concentrate costs.

Ram selection
For the past two years the main driver for ram selection has been improved conformation, and CT scanning is used extensively to identify future sires that confer the highest meat yields. Tools such as Estimated Breeding Values (EBVs) are also important for selecting traits such as growth rates.

“I believe that it is our job to understand what customers want, and then strive to produce rams to suit their systems, that will earn them money by significantly lowering the costs of production,” says Mr Hulme.

“The rams we sell are fed no concentrates – so they may not be as big as other Suffolks – but when they get back on farm, they live longer, and are efficient and effective workers – with ram lambs serving 1:80 and shearling rams 1:150.”

Satisfied customers
Farmers Weekly ‘Farmer of the Year’ John Hoskin has bought rams from the Hulmes for two years, attracted by their high genetic merit, easy lambing traits and the high ram to ewe ratio.

“We only buy top 10% Signet recorded rams to serve our 1350 Suffolk/Mule and Mule ewes,” says John Hoskin.

“I am also looking for ewes that simply need overseeing when lambing outdoors, rather than assisting, and for the crossbred lambs to have good early vigour and a natural ability to grow on milk and grass alone. The Hulme’s rams deliver on all these aspects, which helps keep my sheep enterprise in profit.”

Organised through the Sheep Better Returns Programme (BRP), this award is presented to the performance recorded flock that has shown the most impressive improvement in genetic merit over a 12-month period, within the breed.

De groei zit er goed in!

Afgelopen weekend heb ik de lammeren 2011 gewogen. Dit om het 56 dagen gewicht (8 week weight) te bepalen. Aanvankelijk had ik het gevoel dat de lammeren iets minder groeiden dan vorig jaar maar dat bleek niet waar. Van de bijna 30 lammeren die nu meer dan 60 dagen oud zijn, (de laatste lammeren zijn nog te jong om 60 dagen gewicht te bepalen) bleek de gemiddelde groei ruim 435 gram per dag. De groei loopt uit een van ca. 580 gram van de toppers tot 300 gram per dag voor ‘het ondereind’.  Het zwaarste lam woog 48 kilo op 77 dagen leeftijd. Dit is een aanzienlijke verbetering ten opzichte van vorig jaar toen de groei gemiddeld 390 gram per dag was op 60 dagen.

Ik heb dit jaar een aantal rammen ingezet met een hoge index op jeugdgroei en dat lijkt direct zijn effect te hebben. De lammeren worden namelijk op precies dezelfde manier gevoerd als vorig jaar.

Alle lammeren zijn ingevoerd in BASCO en nu kunnen de 56 dagen gewichten worden opgegeven voor het bepalen van de eerste index ronde (april 2011).

Nieuwe UK rammen zijn aangekomen

De nieuwe rammen zijn binnen en de fokkoppels gevormd

Deze week zijn eindelijk alle nieuwe Engelse rammen aangekomen. Ze zien er geweldig uit. Ik heb ook al de fokkoppels gevormd en hier zijn een paar video’s. Heerlijk, een nieuw fokseizoen is begonnen. Wat zou het brengen?

O ooien familie met Bentley Jabulani:

E ooien familie met Sitlow Sidekick:

B ooien famile met Ortum Nadal (de 3 na hoogste index ram van het ras!)

D ooien familie met Specop Nutcracker:

Engelse Indexen gepubliceerd

Vandaag zijn de engelse indexen voor bespiering, groei en vet bekend gemaakt op BASCO. Ik ben dik tevreden. Met indexen rond de 4 zitten we nu inde top 5% van het ras. Onze indexen vindt u hier:

Uitschieter was ramlam PFD:N21 (Specop Extra Large) die voor wat betreft groeisnelheid bij de beste 15 lammeren van het ras hoort! Dus op een bestand van duizenden (engelse) suffolks!

De aangekochte rammen zijn echter nog een hele klasse beter! De rammen zijn niet alleen uitgezocht op index maar ook op hun algemeen voorkomen. Geen concessies gedaan aan beenwerk, kop, schouderpartij ed. Alle 4 regelrechte ‘crackers’ .

Drinkstone N11 is de op twee na hoogste index ram van het ras met een index van 6.43 en een betrouwbaarheid van 79%. Zijn halfbroer Y68:N1 heeft een index van 6.45 en is daarmee de hoogste index ram ooit! N11 is dus maar een fractie minder! Het is ook een geweldige ram. Een enorme knots met een machtige voorhand en een rugspier die zo breed en hard is al een eikenplank!

Bentley N12, een Flodden Senator zoon, heeft een index op spierdikte die bij de top 10 van beste dieren hoort. Een top ram waarvan Charles Harding me vandaag nog zei: ” He is looking fantastic”. Zijn gepubliceerde index klopt (nog) niet omdat er een foutje zat in de verwerking van de gegevens.

Ortum N74 komt met een index van 5.69 niet ver achter de Drinkstone ram en scoort vooral enorm op groei en spier. Hij is nu de op 6 na hoogste ram van het ras. Dit is de meest evenwichtige ram die op alle fokwaarden top scoort.

Sitlow L116 is geen echt index kanon maar daar is hij ook niet voor bedoeld. Met een index van 2.7 doet hij het alleen nog niet eens zo heel slecht. Bovendien zal zijn betrouwbaarheid nog toenemen. Deze ram is namelijk zelf niet gescand omdat hij in maart buiten is geboren en tot voor een paar weken gelden nooit binnen is geweest. Als zijn nakomelingen hier geboren worden zal hij wel stijgen.

Kortom; het wordt volgend jaar erg spannend welke vooruitgang we kunnen boeken.

UK trip 2010

Untitled 0 00 13-04Op 27 mei ben ik naar het Verenigd Koninkrijk afgereisd. Ik heb daar 7 Suffolk fokkers bezocht. Om te beginnen ben ik naar Charles en Jan Harding gegaan om hun Bentley kudde te bezoeken. Charles had het goed voor elkaar. Vooral oersterke jaarling rammen uit zijn Cockelby ooien.

Daarna doorgereden naar Sitlow. In het Peak district houden Steven en Louise Buckley hun prachtige kudde op 300 meter boven zeeniveau. De lammeren waren een lust voor het oog. De schapen worden heel commercieel gehouden. Wat mij vooral opviel was dat het allemaal uniforme en ‘schone’ dieren zijn. Pikzwarte koppen met mooi satijnzacht glanzend zwart haar, onbewolde poten en kop. Sitlow is meer een showfokkerij met traditionele bloedlijnen. Afgelopen jaar is evenwel ook een Tomcroft ram met een hoge index ingezet. Daar liepen nog een paar mooie jaarlingen van.

Van het Peak district de volgende dag naar mijn vriend Richard Garner van Ortum. Richard heeft nog steeds dé kudde met de hoogste index van de UK. Dit jaar had hij lammeren van Ortum Leo die goed werk heeft geleverd. Zware lammeren die hun groei niet krijgen van overmatig hardvoer maar het vooral ook op ruwvoer moeten doen. Samen zijn we doorgereden naar Northumberland en Schotland.

Overnacht bij Alan en Lorna Jackson op Rugley farm en daar de kudde Texels and Suffolks bekeken. Zij hebben ook nog een kudde van 230 zoogkoeien. Alles op de ‘performance’ toer. De lammeren hadden zwaar te lijden gehad van een zware storm die begin april Schotland teisterde. Alan was niet zo tevreden als eerdere jaren.

De volgende morgen naar Hans Porksen. Een Duitser die al decennia in Engeland woont en werkt. Hoogleraar op een agrarische opleiding geweest en een van de voorvechters van de indexfokkerij. Op zijn farm houdt hij vijf schapenrassen om daarmee op ieder niveau gebruikskruisingen te kunnen maken. De hill sheep (scottisch blackface) worden gekruist met een Blue-faced Leicester. De lammeren daarvan (mules) kruist hij met een Suffolk ram en de ooilammeren daarvan worden weer gekruist met een Engelse texelaar. Vooral de mule/suffolk kruising is een prachtige commerciële ooi.

Daarna snel naar mijn vrienden John en Arnold Park op hun farm Drinkstone. Rammen van vorig jaar van hun Franse hoog index ram (waanzinnig grote rammen) en een mooi koppel ramShrewsbury Suffoks 09 072lammeren van de het index kanon Drinkstone Heavy Weight.  Deze Cockleby First Mate zoon heeft een index van maar liefst 6.56 en fokt rammen met een onvoorstelbare mooie bespiering. Hij is eigendom van Irene Fowlie (Essie) en ook zij was erg tevreden met haar lammeren. De vitaliteit van de lammeren viel vooral op. Geen enkel lam hoefde bij geboorte en het zuigen geholpen te worden.

En last but not least, Sandyknowe. een van de grootste fokkers van de UK met 450 suffolkooien. Puur commercieel. Alle ooien lammeren in maart/april Dit jaar zelfs een koppel van 100 buiten in het veld zonder enige hulp en maar 3 lammeren verloren. Malcom Stewart liet ons een veld zien van 60 hectare! waarin hij 160 jaarling suffolkrammen had lopen samen met nog 100 texelaars en Llyns. Zo imponerend heb ik nog nooit een kudde gezien. Wat een massa en wat een kracht. Echt om jaloers op te worden.

Het was dus een enerverende en leerzame reis. En weer thuis…… helemaal niet zo ontevreden met wat ik hier hebt lopen!